アメリカ初心者、子連れで楽しい毎日。

日々の小さな発見を書いています。

アメリカ、プリスクールの先生へのクリスマスプレゼント

クリスマスの先生へのプレゼント、今年もターゲットの$15のギフトカードにしました。

 

子どもたちの先生は、プリスクールと習い事の先生、計10名。意外な出費です。

先生の中には、プリスクールがお休みになると、お給料が出ない人もいるそうで、 それならやはりギフトカードが喜ばれるはず。

 

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アメリカで人気のギフトカードは、

Target Gift Card

Walmart Gift Card

Visa gift card

CVS Gift Card

Starbucks Gift Card

Amazon Gift Card でしょうか。

既に$15や$25のギフトカードとして販売しているものもありますし、 レジで○○ドル入れて下さい、とお願いするカードもあります。

 

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クラスメイトへのプレゼントは仲の良い子だけにあげましたが、中にはクラスメイト全員分の クリスマス用Goody Bags を用意する子や、一方で、先生にもクラスメイトにも何もあげない子もいました。

本人の自由です。

(バレンタインではクラスメイト全員にカードなどを渡しますし。)

 

上の子の通う小学校では、「先生にギフトは不要です」と連絡が来たので、カードのみ渡す予定です。

 

アメリカ、プリスクールで歌う歌

アメリカでは実際に、子ども達はどんな歌を歌っているの?と疑問に思っていました。

子どもがプリスクールで習ってきた英語の歌、手遊び歌を紹介します。小さい子クラス(2歳、3歳児クラス)で歌われているようです。日本のキッズ英会話スクールでも歌われている人気の曲が多かったです。

 

《Way Up High in an Apple Tree》

歌詞:Way up high in the apple tree

Two little apples smiled at me;

I shook the tree as hard as I could,

Down came the apples,

Mmm, they were good!

 

《Head, Shoulders, Knees & Toes》

歌詞:Head and shoulders, knees and toes, knees and toes,

Head and shoulders, knees and toes, knees and toes,

And eyes and ears and mouth and nose,

Head and shoulders, knees and toes, knees and toes.

 

《Teddy bear》

歌詞:Teddy bear, teddy bear, turn around.

Teddy bear, teddy bear, touch the ground.

Teddy bear, teddy bear, show your shoe.

Teddy bear, teddy bear, that will do.

Teddy bear, teddy bear, go upstairs.

Teddy bear, teddy bear, say your prayers.

Teddy bear, teddy bear, turn off the light.

Teddy bear, teddy bear, say goodnight!

 

《If You're Happy》

歌詞:If your happy and you know it, clap your hands,

If your happy and you know it clap your hands,

If your happy and you know it, then your face will surely show it

if your happy and you know it, clap your hands. 

 

《Skidamarink》

歌詞:Skidamarink a dink a dink, Skidamarink a doo, I love you.

Skidamarink a dink a dink, Skidamarink a doo, I love you.

I love you in the morning And in the afternoon,

I love you in the evening And underneath the moon; Oh,

Skidamarink a dink a dink, Skidamarink a doo, I love you!

 

《Twinkle Twinkle Little Star》

歌詞:Twinkle, twinkle, little star

How I wonder what you are

Up above the world so high

Like a diamond in the sky

Twinkle, twinkle little star

How I wonder what you are

 

その他、

《Hickory Dickory Dock》

《Down By The Station》

《Hokey Pokey》

《ABC Song》

《Jack And Jill》

《Humpty Dumpty》など習ってきました。

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先日近所の図書館のストーリータイムに参加しました。“Mary Had a Little Lamb”“ Five Little Monkeys”を歌いました。私は飛び入り参加でしたが、ゆるい感じで居心地が良かったです。日本の図書館で行われる、無料の「読み聞かせ」と一緒です。

 

Hello SongやGood by Songも小さい子のクラスで歌いますが、日本でおなじみの‘Hello Song’(Hello, Hello, Hello, how are you? I'm fine, I'm fine, I hope that you are too.)は多分日本の曲なので、アメリカでは歌いません。(そもそもHow are you?と聞かれてI'm fineと返さないのはご存知かと思います。)先生オリジナルのHello Songとかも多いです。

 

子どもが通うプリスクールでは、4歳クラス以上の子ども達も歌の時間はありますが、大きくなるにつれて詩を朗読することの方が多くなります。

 

アメリカ、プリスクールの子育て英語

アメリカのプリスクールに暫く通ってみて、これは!という子育て英語をリストアップしてみました。

知っている 英単語が増えれば、コミュニケーションも楽になると思います。

 

boo boo イタイイタイ(幼児語) ママ友が子どもによく使います。

carpool 相乗り 幼稚園で遠足に行くときにcarpool してくれる人いる?と先生に聞かれました。

car seat チャイルドシート

chaperone シャペロン。Field Trip (遠足)に付き添う保護者。

chore お手伝い conference(個人面談)で、先生から子どものお手伝いの内容を聞かれました。

criss cross あぐらの座り方。先生はcriss-cross applesauceと言っていました。ちゃんと座って欲しいときはSit on your bottm!言います。

cubby 荷物を入れる子どものロッカー、戸棚

ESL English as a Second Language 英語が第2言語の、外国人向けの英語クラス。

Excuse us.すみません、通ります。子どもと一緒なのでus。

Be gentle. 「お友だちに優しく。」とママ友が子どもに話しかけていました。

grocery shopping 食料品の買い物

Hold on! 「ちょっと待って!」この言い方が多いと思います。

honey/buddy /sweety 大人が子どもを呼び掛ける時に使います。buddyは男の子、sweetyは女の子に。他にも色々あります。

I got it. 「私がやります。」「分かった。」(カジュアル) 色々な意味があります。

I have some errands to run today. 今日は用事があります。

I'm good, thanks. "Hi, how are you?"の返事で多いのはこれ。勿論相手にも聞き返します。お上品な方は"Whats up?"と聞きません。

parking lot 駐車場。初めて聞いた時"lot?"と思いました。

pee pee おしっこ(幼児語) #1、ナンバーワンとも言います。pooは#2。

pick up and drop off 送り迎え

phonics フォニックス。英語の読み方をキンダーで習います。日本では松香が有名ですが、うちの子はイギリスのLetterlandが好きです。

play date 遊びの約束

playground 遊具のある公園

potty トイレ(幼児語) 

stay at home mom  専業主婦 欧米では、専業主婦はあまり良い印象ではありません。

See you later! またね!その日に再び会う予定がなくとも、"later"。

siblings 兄弟/姉妹

Sure! "Thank you."の返しで多いのはコレ。"No probrem. ""Your welcome."も。

text 携帯のショートメール。ママたちとの連絡はこれ。

What is it? "What's this?"としか聞かない私に、子どもがこう切り返してきました。(意味は多少違います。)

Pledge of Allegiance (忠誠の誓い)子どもがプリスクールで暗記してきました。

"I pledge allegiance to the Flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all. "

 

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プリスクールで子どもが困らないように、potty (rest room)、Water, please.は言えると良いかと思います。 また、プリスクールで出るスナックは量が多かったり、口に合わないものもあるので、その時はNo, thank you.と言って残しても良いです。

教室内は暑い時があり(特に冬)、子どもは薄着が良いか、同じクラスの子の服装と比べてみて下さい。

初めてのアメリカの幼稚園生活、ママは不安で孤独かもしれませんが、アメリカで育児なんて、人生で一番輝いている時ではないかと思います!!

アメリカ、初めてのバースディパーティへ参加

アメリカに来てすぐ、子どもがバースディパーティーに呼ばれました。

 

まずは招待状。メールで招待状が届きました。オンラインで出欠の連絡をします。

招待は「クラス全員でないとダメ」という学校もあるそうですが、子どもの通うプリスクールは決まりがありません。

呼ばれた子ども達をチェックすると、彼女の好きな子だけを招待している様子。親同士そんなに仲良くなくても、大人の都合はお構いなしです。素晴らしい!

 

そして、プレゼントの用意。おもちゃを予算20ドル前後で探しました。

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 アメリカのプレゼントはバッグにティシューをつめて渡すそうですが、やり方もよく分からないので、日本の様にラッピングペーパーで包んだものを用意。(アメリカ人は包み方とか、そんな小さい事気にしないだろうし・・・)

バースディカードには、返品のためのギフトレシートも忘れずに添付しました。

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会場はおうちだったのですが、家の前にある目印のバルーンがありませんでした。(やらなくてもいいのですね。)

 皆さん子どもだけ置いて親は帰っていきました。子どもたちも4歳とか5歳なのに、1人で参加するなんて感心です。私も帰ろうとしたのですが、子どもが泣くので急遽パーティーに参加することとなりました。

 

コスチュームを着てきても良いとのことで、娘はドレスを着ていったのですが、主役の子はまさかの普通のワンピース。お友達も半分ほどドレスで、全くの普段着の子もいました。

 

観察してみると、大人の人数は、子どもの倍の約30名。しかも、招待された子どもの親ではなく、親の友人たち。誰のお誕生会なんだろう・・・

大人はダイニングキッチンに集まってワイワイしていますが、子ども達はまとめ役のお姉さんに任されて、ほぼ、ほったらかしです。(そのうちお姉さんの姿もなくなる)

 

夕方の5時からという時間帯だったので、夕食が用意されているだろうと思ったのですが、ケータリングのお料理は子どものメニューがあるわけでもなく、しかも子どもが「食べたい」と言わなければもらえない環境でした。

娘は何も食べずに参加したので、私がいて良かったな、と思いました。

ケーキは子どもの分もちゃんと用意してもらえました。

 

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娘は私の姿が見えないと泣きましたが(5回くらい!)、それでも、光るおもちゃのネックレスをもらったり、ビーズのブレスレットを作ったり、パパDJのかける曲でダンスをしたりと、とても楽しかったそうです。

私は知り合いが誰もいませんでしたが、近くにいる人とお話をしたり、子ども達とおしゃべりをして、良い思い出となりました。結局、8時くらいまでいました。

 

最後にもらえるはずのGoody Bagは無く・・・

数日後、郵送でサンキューレターが届きました。Shutterflyで作ったアーティスティックなカードでした。

フルタイムで仕事をしているお忙しいママなので、無駄と感じること、手抜き出来るところは全て省略していました。私的には、型にはまらない所が素晴らしいと感じました。

 

私は、こんな素敵なパーティを開催する自信もないので、娘たちには申し訳ないと思いつつもお誕生日は家族だけでお祝いをしています。

他の日本人ママたちにも聞いてみたら、「うちも家族だけで・・・」とのことでした。

(なんか安心。)

 

アメリカ、子育てママのカルチャーショック

アメリカでしばらく暮らしてみて、え~!と思ったことをまとめてみました。 

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ランチは適当

ピザ一切れとバナナとか、クラッカーにチーズだけとか、リンゴにシナモンをかけたものだけとか、子どもに適当なものを食べさせているママをよく見かけます。スナックをたくさん食べるのでお腹がすかないらしい・・・。

おかげで私も、お昼は適当な物をカバンにつめてピクニックをすることが多くなりました。「毎日料理するなんて素晴らしいママね!」と言われます。

 

子どもは野菜を食べない

「うちの子、野菜食べないのよね、でもフルーツを食べるからオッケーでしょ?」というママ達。 「食育」が浸透している日本では、親は「ちゃんと野菜を食べなさい!」と子どもに言いますが、アメリカにいると「野菜って食べなくても大丈夫かも?」と錯覚してしまいます。

 

人の話を遮るのはマナー違反

人が話しているときは、その方たちが話終わるまで静かに待ちます。このマナーを知らない日本の子ども達は、遮る子が多めです。

 

親は子どもを大声で叱らない

大声で叱る、軽くでも子どもを叩くと虐待を疑われ通報されます。子どもを守るためです。子どもには諭すように低い声で叱ります。公共の場では、子どもは静かにさせます。

 

子どもが嫌がるなら強制しない

親は子どもの意見を尊重します。おじいちゃんと手を繋ぎたくない、お友達が貸してくれるおもちゃは今は使いたくない、おばあちゃんの作った料理を食べたくないなど・・・日本ですと、相手のメンツを考えて嫌がる子どもに強制させてしまいがちですが、アメリカでは子どもが嫌がれば無理をさせません。

 

目が合ったら微笑む

視線が合ったら、知らない人にもニッコリ微笑んだり、"Hi."と挨拶します。自分は不審者ではないことを相手に示します。 逆に向こうが自分に話しかけたい時は、こちらが気づくまで見つめている人もいます。目を合わせずに挨拶すると、相手は自分に気付かず無視されることもあります。

 

メールは短く

プリスクールのメール、問合せのメールなど、用件しか書いていないことが多いです。自分が長い文章でメールを送ると、最後の方は読んでもらえないこともあります。プリの遠足も、キンダーのオリエンテーションも「○月○日○時 ○○集合」とか、そんな感じです。ママ友曰く、「分からないなら電話して聞いたら?」だそうです。(英語が出来るならそうしたい・・・!)

 

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車は譲り合う

「お先にどうぞ」精神が高く、横断歩道も歩行者がいれば止まります。アメリカって素晴らしい!と実感します。運転手も歩行者も手で「ありがとう」を示します。

 

子どもに優しい

子連れのママは、道行く人に「あなたの子どもってとてもビューティフルね!」と言われる率が高くなります。(特におばあちゃんたちに)強面のおじさんも、子どもに手を振ってくれます。

 

洋服を褒める

子どももママも、ワンピースやドレスを着たり、キラキラの靴を履いていたりすると「その服素敵ね~!」と声を掛けられます。お洋服を褒めるのもマナーだそうです。

 

ママのストレスはジムで発散

暇さえあればスポーツジムに通うママが多いです。ジムに託児所が併設されている所も多く、子連れでも気軽に行けるのもポイントです。ただ、歩いて5分の所にでも車で行きます。矛盾しています。

 

困っていたら助けてくれる

ベビーカーで段差に引っかかった、荷物が多すぎて子どもの手をつなぎづらい、子どもが重すぎてスーパーのカートに乗せられない・・・など、すぐに「手伝う?」と声をかけてもらえます。運転中、大きなトラックが立ち往生していると、交通整理を始めるおじさんもいます。ちょっとした親切が嬉しいです。

 

アメリカで暮らすと色々な人に出会いますが、特に子連れや妊婦に対して親切な人が多く、総じて「暮らしやすい」です。

中には感じの悪い人もいますが、そういう人は、家族、会社の人間関係が上手くいっていないとか、心の病気?など自分には関係ないことなので、「次は良いことがある!」と思うようにしています。(もしくは自分の英語が丁寧でないとか。)

 

食べ物に関してはハズレが多いので、子どもと美味しいものを見つけるのも楽しみの一つです。「PB&J、イエローライス、美味しい。カンブチャ、チアシード、まずい!」「辛いソースのかかった寿司は微妙。」「フランス人の経営するベーカーリーは何でも美味しい!」など、期限付きのアメリカ生活、楽しんでいます。

 

 

アメリカ、キンダーの手続き(登録)

2月に公立小学校のキンダーの登録(書類提出)へ行きました。

といっても、学校側から連絡はありません。 該当する年齢になったので、子どもの情報をネットで事前登録し、受付開始日が分からない中、こまめに学区の小学校のホームページをチェックして、登録予約をネットでしました。

 

登録予約日には1人で行こうと思っていましたが、旦那曰く、知り合いの日本人は皆夫婦で出向いたとのこと。

プリスクールのママ友に確認してみると、「私は1人で行くよ。」と。・・・だよね!!

 

指定された登録場所は小学校ではなく、ビルのオフィスでした。インターフォンで開けてもらい、中に入ります。予防接種、歯の検診の書類、情報公開の書類、パスポート、住所を証明する書類などを見せて、5分で終了しました。

 

(予防接種や歯科検診は専用のフォームがあり、書類作成の費用は、かかりつけの小児科で予防接種は15ドル、初診の歯科は50ドルでした。)

 

子どもの通う予定のキンダーは、全日制ではなく午前と午後があります。担当のおばさんに、「午前希望です!」と言うと、「校長先生にメールして。」と言われました。

 

この"メール"。私、ネットのメールだと勘違いしていましたが、ママ友に聞くと、「私も手紙出すよ、上の子も朝から学校通っているし。」と。「やっぱり大事なことは手紙。」だそうです。彼女は旦那さんに書いてもらったそう。え!?それなら希望が通りそう!

 

午前のクラス希望は80%もいるそうで、私は「午後に習い事が幾つか入っている」「下の子は午前中保育」、と手紙を出しました。自分で書きましたが、希望通りになるかは後日メールが来るそうです。

 

通う予定の公立のキンダーは、授業料が無料ですが、午前または午後の延長預りを希望すると月8万ほどかかります。クラスメイトの中にはプリスクール付属の全日のキンダーや、私立小学校の全日のキンダーに行く子もいます。

雨の日、暑い日、雪の日。子どもとおうちでの過ごし方

先日同じクラスのママから「雨の日におうちで何してる?」と聞かれました。

居合わせたアクティブなママは「博物館や水族館に連れていくよ、年間パスポート持っているから。」と。

我が家は小さい子もいるし、私は車の運転も得意でないので、雨の日に出かけるといっても近所のショッピングセンターか図書館くらいですが、たいてい家で過ごす事が多いです。

日本でも、アメリカでも小さな悩みは一緒です。

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《雨の日に子どもとおうちでやることリスト

子どもと一緒におもちゃ箱の片づけ
子どもと一緒に子ども部屋の掃除
日本のお友達にお手紙を書く
子どもの前髪を切る
子どもの手と足の爪を切る
身体測定、体温測定
足のサイズを測る
おやつ作り
パン作り
水彩画
粘土(小麦粉粘土なら家にあるもので作れます)
ぬりえ
風船
折り紙
パズル
絵本を読む
宝物さがしゲーム
ファッションショー(パパやママの服・新聞紙で)
楽器作り
パーティーグッズ作り
ビーズでアクセサリー作り

腹筋・腕立てふせ
前転・後転、マット運動
キッズヨガ(You tubeで)
キッズエクササイズ
カッパを着て近所のお散歩

 

絵本ナビ 子どもに絵本を選ぶなら

 

私は子どもが暇そうにしていたら、いつも「やることないなら絵本を読んでね!」と言っています。1歳の子でも絵本を読んだり、絵を眺めます。子どもの手の届く位置に絵本が置いてあるのがポイントです。頭が良くなって欲しいので、絵本はたくさん与えています。