アメリカ初心者、子連れで楽しい毎日。

日々の小さな発見を書いています。

アメリカ、熱のため、プリスクールお休みのメールをする

子どもの通うプリスクールで、先生に

「お休みの時はどうしたらいいですか。」と聞くと、

「連絡は義務じゃないけど、できそうならして下さい。長期お休みする時は事前に教えてくれると助かるけど。」

と言われました。

 

お休みの連絡をしないのは、自分的には無しなので

娘が熱を出してお休みをする時は、先生にメールをすることにしました。

 

Dear Mrs. Anderson,

 

Hello.Rie has a 100.2 fever so I will keep her home from pre-school tomorrow, November 7. Thank you.

 

Sincerely,
Yoko Inoue (Rie Inoue)

 

りえは100.2°F(37.9度)の熱がありますので、明日11月7日はお休みします。

 件名は分かりやすように子どもの名前です。

(文法が間違がっているかもしれませんが、ご容赦下さい。)

 

先生方はとても忙しいのでなるべく簡潔に用件を伝えます。

丁寧に返信してくださる先生もいらっしゃいますし、スルーの先生もいらっしゃいます。

 

ちなみに、先生のメルアドは幼稚園へ通い出したらすぐに教えてもらえます。うちの子の幼稚園では、入園時にメーリングリストに名前をのせてもらい、以降保護者への連絡は殆どメールです。 

 

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(子どもの熱ですが、40度超えが3日間続いたので病院へ連れて行きました。
最初にもらった解熱剤は市販薬でした。その後、処方してもらった薬で熱が下がりました。)

 

さて、同じクラスのママに「お休みする時はどうしている?」と聞いたら、「私は最初電話もメールもしたけど、先生たちは全然気にしていないみたいだから、今はお休みしても連絡していないよ。」と言っていました。

 

アメリカのスーパー、何をおしゃべりするの?

ドイツ留学の経験がある私。なので、アメリカで生活を始めるにあたり、不安よりもワクワク感の方が強かった、少数派の駐在妻です。

 

でも、ちょっと心配していたこと。
それは「レジで会話をすること。」

 

それって、アメリカだけ? ヨーロッパではたいてい挨拶だけだし。

 

アメリカ留学していた友人に聞いてみると、
「Hi.とか、元気ー?とか、後はその流れで。」
「流れ?!」

 

実際にアメリカに来て、レジの様子を見ていると、楽しそうにおしゃべりをしているのは少数派かと思われます。(3割くらい?)

DMM英会話は、時間や場所に縛られずに自由にレッスンできます!

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近所の庶民的なスーパーのレジの店員さんと、白人のお婆ちゃんだと、殆ど会話はありません。(日本だと、おしゃべりなおばあちゃんの方が多いですよね。)

 

私は挨拶を"笑顔で先に"言うようにしています。
こちらが「Hi,how are, you?」と聞いても「How are, you?」と返されるのは不思議です。


聞かれることは、
「お望みのものは全部買えましたか。」
「お店のリワード・カード(ポイントや割引のカード)はありますか。」
「これって何の野菜ですか? カブですか?」(大根を買う時)
「フードバンクの寄付をしませんか。」
など、確認くらいです。

 

そして、英語が話せないと知られると、レジの人は無言になります。
(でも、店員さん同士は楽しそうにおしゃべりします。仕事でストレスを溜めてはダメだから、と読んだことがありますが。)
手持ち無沙汰の時は、自分でもレジ袋に商品を詰めたりします。(やらなくても大丈夫)

最後は笑顔で「Thank you so much.」と言うようにしています。soは気持ちが入っているそうで、好んで使っています。
店員さんに「Have a good one!」と言われることが多いです。

 

一方、子連れで買いものに行くと、レジの店員さんに、
「可愛いお子さんね、ステッカーあげるね。」
と、話しかけてもらえたり、お会計時に間がもったりするので、カートに乗せてしまえば、楽しくお買い物が出来ます。子どもの存在に助けられることも多いです。

 

アメリカのスーパーにもセルフレジがあります。旦那はほぼセルフレジです。
在米12年目の同じクラスのアジア人ママもレジでは無言でした。

 

親切な店員さんに話しかけられて楽しくお話しできると、また来ようと思ってしまう単純な私。レジでの会話は友人の言うとおり、その時の流れです。

 

アメリカで子供の靴を洗う

留学をしていた時、ルームメイトがスニーカーを洗濯機で洗っていたのには衝撃を受けたのですが・・・

 

今住んでいるアパートには日本の様にベランダは無く、子どもの靴をバスタブで洗っていました。でも排水溝が詰まる詰まる・・・

 

靴をどうやって洗っているか友人に聞いてみると、

「洗濯機だよ、結構きれいになる。」

と、やっぱり洗濯機で洗っていました。

 

私は泥んこの靴をそのまま洗濯機にいれる勇気はないので、外で泥を洗い流してからマットと一緒に洗濯機で洗います。(靴単体だとものすごく大きな音がするので)

 

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大人のためのファストファッションストア「coca」

 

下の子はウンチを踏んで帰ってきたので・・・

その靴はさすがに捨てました。

 

靴を見ればその人が分かる、と言われます。子どもの靴は、いつもキレイにしています。

 

アメリカ、ペーパードライバーの私。運転が怖い。

結論から言うとアメリカで運転は必須です。

(ダウンタウンに住めば必須ではありません)

 

日本ではペーパードライバーだった私。

アメリカ人に「アメリカの地方都市で運転しないなんて生きていけないよ、免許はあるんでしょ?」と言われました。

日本で言う、アナタ自転車乗れないの?くらいの感覚です。

 

アメリカでなんとかして車の運転をしなくてもすむよう、歩いていける近所の幼稚園にしようとか、子ども乗せ自転車を探したけど・・・

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こっちにきて分かったのは、車じゃないと逆に危ない。

自転車は車道を走りますし。

 

まずyou tubeでアメリカの運転の方法、アメリカの交通ルールを予習。

恐怖心を克服するために、毎日毎日運転すると良いという口コミをネットで見つけ

毎日家の周りを一周しました。

 

初めは左折時に左車線に入りあわや正面衝突になりかけたり、

4-WAY STOPでぐずぐずし、後ろからクラクションを鳴らされたり、

停車中の車をウインカー出さずに動かしたら、後ろから衝突されそうになりました。(これ以降、誰も来ないだろうという道でも、念のためウインカーを出すことにしました。)

 

停車時も日本の時のようにハザードを出して止まったら、後ろからぴったりと付けて車を止められてしまうことが何度かあり(ハザードで何かあったのか、と思われたのか?)

路駐する時もガレージの前に止めてしまったり・・・

チャイルドシートを後部座席に乗せておらず、警察に注意されたり・・・

 

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州によってルールも違います。私にとって免許の筆記試験の勉強は、アメリカの交通ルールを学ぶことも出来て、自信につながりました。

 

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(隣に止めてあった車の運転技術が凄すぎる・・・)

 

今ではプリスクールの送り迎えや、スーパーまで行けるようになりました。

(幼稚園は、健康のため徒歩通園の子もいますよ。)

 

しかし、問題もあります。

子どもの通うプリスクールでは、3ヶ月に1回のペースで現地集合の遠足があります。

まだまだ車線変更が怖いので、高速に乗ったり、遠くに行けません。

旦那も仕事を休んで一緒に行くタイプではないので、そんな時は「遠足お休み」にしています・・・

海外赴任、子どもの早期英語教育にしたこと

私はバイリンガル教育に興味があり、子どもが生まれた時からあまりお金をかけないように英語教育を始めました。

 読みやすくておすすめな本は、”0歳からの教育(ニューズウィーク )”です。科学的な根拠に基づいて書かれていて参考になります。

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数年前のものですが、

「英語の苦手な親は、子どものために高額な英語教材を購入するなど、お金をかければ子どもの英語力が上がると思う人もいる。」的な一文に納得。

ディズニーのあのセットのこと??

 

また、当時ではあまり紹介されていなかった"パトリシア・クール 「赤ちゃんは語学の天才」"も掲載されていました。

 

10ヶ月からは日本語に無い発音が聞き取れなくなるのか!と、私は子どもが6ヶ月の時から、週に1度ネイティブの親子英会話レッスンに通いました。(英語のネイティブでないと意味がありません!!)

 

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お家でも、お金をかけずに子どもと英語に触れることができます。 

 

1.英語の歌のCDを購入し、遊んでいる時や運転中に繰り返し聞かせる。そのうちに歌えるようになります。You TubeでKids English Songsを検索するとたくさんで出来ます。そのままかけ流ししています。

 

2.英語絵本

子どもが自分で選んだ絵本、ママの好きな絵本を選ぶのがポイントです。

私は図書館で「これいいな」と思った絵本だけを購入しています。気になる絵本が見つけられない時はYou Tubeで内容をチェックします。

4歳の娘はFrozenが大好き。インターでフォニックスを教えてもらったので、好きな絵本は自分で読もうとします。

 

3.テレビやDVDを見せる時もなるべく英語のアニメ。

民放やNHKでも英語のアニメが放送しています。どうせ見るなら英語のアニメを。

日本だとDVDは高いし、子どもの英語のアニメの選択肢も少ないです。アメリカのアマゾンで3000円くらいの安いパナソニック製DVDプレイヤーとアニメDVDを買うのもおすすめです。ジブリのDVDも、アメリカのアマゾンなら10ドルぐらいで購入できます。

 

先日購入したScholastic(スカラスティック)の絵本のDVDは5ドル!

 

4. お勉強のPCゲーム

子どもの好きなのは、クリフォードのフォニックスゲームです。アマゾンで5ドルでした。どうせゲームをやるならお勉強系で。

 

5.英語を話す環境

私はインターナショナルスクール(プリスクール)に通わせて、幼稚園で英語を話す環境にしました。その他、英会話スクールに通う、親子で海外旅行に行く、英語を話すお友達を作るなどの必要があります。

 

さて、アメリカに行ったら、子どもは英語を話せるようになるでしょうか。

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子どもの性格にもよりますが、小学校3年生くらいからは、日本で英語の下地が無いとしばらく学校生活が辛いかもしれません。(臨界期仮説)アメリカ赴任が決まったら、毎日英会話スクールに通わせるくらいのサポートが必要です。

 

アメリカに赴任後、我が家は外では英語、家では日本語の環境です。うちの子どもはまだ4歳ですし、日本ではインターナショナルのプリに通っていたおかげで、先生ともお友達とも普通に会話が出来ました。下の子は日本語もまだおぼつきませんが、1年経ったころ、短い英文がでるようになりました。家では日本語なので、セミリンガルになることはありません。

 

ママはアメリカに行っても、「ただ暮らしているだけじゃ、英語は話せるようにはならないねー。」と先輩ママに言われました。実際、ママの英語も日常会話レベルでないと、プリスクールでのママ友作りは難しいと感じます。

 

先日、英語を流暢に話す日本人ママを目の当たりにし、私も焦って、日本では積読本となっていた江川 泰一郎の「英文法解説」 を、読み始めました。

私の場合、子どもに頑張れ~!じゃなくて、まず自分が英語の勉強頑張れ!なのです。

 

海外赴任、アメリカに忘れずに持っていく持ち物。

持っていくべきもの、必要なかったものを、アメリカへ転勤した人やアメリカ留学をしている人のブログや口コミで調べたのですが、情報が古かったりして、「なんだ、あるじゃん!」となりました。

 

アメリカでもユニクロや無印のネット通販で購入できるものもあります。出発前に、気になるものをアメリカのAmazonとかでチェックしておけばよかったなぁ、と思いました。

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もってきて良かったもの

 

《日用品》

スリッパ(子ども用も。アメリカでも1足10ドル前後で、IKEAは3ドル程で購入可)
便座シート(張り付けるタイプが便利)
布団用掃除機ノズル(掃除機にはめるタイプ、ダニ対策)
歯ブラシ(日本とサイズが違うので。Whole Foods,TRADER JOE'Sに3ドルくらいで日本サイズの歯ブラシがあります)
細かい目の洗濯ネット(アメリカでも洗濯ネットはスーパーにあります)
体温計(表示が分かりやすい)
ガーゼ素材のマスク、使い捨てマスク(勿論、家の中で)
熱さまシート
湿布(サロンパスならあります)
引き出しに入れる防虫剤(虫・湿気対策)
使い捨てカイロ(部屋は暖かく、外で過ごすことがあまりないので、意外と使わない)
花粉症対策、鼻に塗るジェル・花粉ブロックなど。(私の住む地域では、花粉が飛んでいるようです。)


《キッチン関係》

お弁当箱など(あまり使っていません。アメリカでも透明プラスチックのお弁当箱ならあります。
お茶碗、汁椀、お箸などの和食器
炊飯器(毎日使用、日本語表記で便利。変圧器無しで今のところ大丈夫)
ホームベーカリー(毎日使用、パン代節約、家族も喜ぶ)
普段使っている調味料(日本食スーパーは種類が少ないかも、中国製だったりもする)
100均のマグネット式ペーパーホルダー
ドリップ式のコーヒーメーカー
おろし金
缶切り(アメリカのは大きい)
200mlの計量カップ
お米用の計量カップ


《子どものもの》

文房具(消しゴムなど。シンプルなものはある)
はさみ(幼児用、歯の部分がカバーされたもの。アメリカのは切れが悪い)
おりがみ(アメリカでも折り方の本や折り紙も5ドルくらいで購入可)
日本語の絵本たくさん
アイスノン(部屋にクーラーが無いので、暑い日の就寝に役立ちました)
赤ちゃん綿棒(細い綿棒がない。アマゾンで8ドル前後で買えます。)
髪の毛用のすきばさみ、バリカン
薬(病院で「海外転勤なので」というと常備薬を出してもらえます。)
ガーゼタオル、ガーゼケット、タオルケット
お勉強のドリル(プリントキッズなど、WEBからダウンロードする方法もあります。)
子ども用靴のインソール(100均)
お勉強系ジグソーパズル、子ども用将棋、かるた、すごろくなど日本でしか買えないおもちゃ


・子どものお洋服、おもちゃは、お気に入りのものだけで十分かもしれません。

お洋服に関しては、日本のものだと浮いてしまいますし、(私は捨てるのがもったいなくて船便で送りましたが。)おもちゃは新しいものの方が喜びます。


・子どもが小さいうちは、買い物も大変ですので迷ったら日本から持っていった方が良いと思います。おむつやおしりふきはアメリカのもので十分です。(パンパースやHuggiesなど)


・日本の薬は海外で効かないなど不要論もありますが、子どもの急な発熱や夜中の止まらない咳、中耳炎の症状など「あって良かった」と思う事が多々あります。初めての赴任であれば、持って行った方が安心だと思います。

 

《持ってきたけれど今のところ出番なし》

ストッキング
電子辞書
耳かき(綿棒でいいなら)
布団乾燥機(布団がない)
変圧器(アマゾンで不良品を購入。未使用ですが、無しでも今私の住むアパートではどの電化製品も大丈夫)
自分と子どもの着物(子どもの浴衣は時々着ます)
書道道具
急須と湯のみ(日本でも使用していない)
湯たんぽ
穴あけパンチ(アメリカのは穴が3つ)
ホッチキス(針の大きさが違う)
ふきん(日本でも使用していない)
お祭りのはっぴ
無印良品のラップケース(質は悪いが、歯がついているので切れる)
白髪染め(美容院でカラーリングしているので)

 

《アメリカでも売っていた物》

kg表示もする体重計
日本サイズの掃除機
マット用のダニ除けスプレー
小さいコロコロ(洋服用?)
物干しハンガー(ステンレス製)
洗濯物干し(ヨーロッパタイプのもの、IKEAにもあります)
食器を置く水切りかご
おたま
お弁当箱に入れるカップ(お菓子作りのコーナーにあります)
やわらかいタイプの保冷剤(ベビー用?)
子ども用の日焼け止め
子ども用オーガニックの虫よけスプレー
ネックマッサージャー
グラム表示のクッキングスケール
カラフルな折りたたみ傘
衣装ケース(10ドル前後)
プラスチック3段チェスト(20ドル前後)
エネループ(充電式の電池)
アイロンマット(シート状、アイロン台の代用品)
クリアファイル(アマゾン)
日本製のシャンプー、日本製の化粧水など(アマゾンで)

 

高須クリニックの美容皮膚科医Dr.高須英津子が開発したドクターズコスメ・ジュランツ

《ママのもちもの》

読みたい本たくさん
勉強道具、趣味の物(没頭できるとストレス軽減)
基礎化粧品とストック(アイブロウなど。日本のプチプラ化粧品は優秀ですが、Sephoraでも良いものが見つけられます。)
ヘアケア、トリートメントなど(髪が想像以上にパサパサ)
美顔器(乾燥で肌がボロボロ)
はらまきパンツ
日焼け防止 運転中のアームカバー
生理用ナプキン(確かに質が悪いが、無くてもOK)
蒸気でホットアイマスク(本当に癒されます!Amazonでも買えます)

 

※当たり前の持ちものは省略します。

アメリカ、プリスクール(幼稚園)の持ち物

子どもが日本のインターナショナルスクールに通っていた時、リュックサックの中には、ひもがついたタオル、ストロータイプの水筒、フォークとスプーンのセット、ランチクロス、ランチエプロン、歯ブラシ、歯磨きのコップ、スナックを持って毎日登園していました。

幼稚園に初めて通う日は、オムツ(ひとつひとつに名前を記入)、おしりふき、防災ずきん、お絵かきスモックも持参し、とにかく荷物がたくさんでした。

 

ですので、アメリカのプレスクールで「持ち物は何ですか。」と聞いてみてびっくり。

 

「何もいりません。」

 

と、登園前日のオリエンテーションで教えてもらえました。

どうりで、何度もしつこくメールで聞いても教えてくれなかったんだ・・・と。

(ちなみに、子どもが通っているプリは午前中のみです。)

 

オムツをしている子は、オムツとおしりふきと着替えを持ってきて下さい、だそうです。

 

確かに、手を洗った後はペーパータオルでふくし、スナックの時のドリンクも紙コップで出てきます。

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ただ、子ども達は皆、バックパックで登園しています。

 

うちの子もバックパックに水筒とタオルと着替えを入れて登園していますが、他のママに何が入っているか聞いてみると

「みんなが持ってきているから何となく。」とか

「ジャケットを入れてるよ。」とか

回答になっているような、いないような・・・